Watching our children grow: the story of Esmeralda

Esme jovenEsmeralda, age seven

Written by Franciscan associate Viridiana Quiroz Rogell

(Versión en español abajo)

Esmeralda was seven years old when we met her. She and her mother were living in one small room, made of unpainted concrete blocks, and no windows. The two of them survived day by day by making and selling earrings, necklaces, and bracelets to passersby outside the cathedral of Cuernavaca. We began working with Esme when we found out that her average was so low that she was in danger of failing first grade. She was unable to read and did not know the alphabet.

Her mother could not help since she herself had not attended school and could not read or write. So, we began to do what we could to try and help her pass first grade. I began giving her a little tutoring class every weekday after school in front of the cathedral, while her mother sold jewelry nearby. There on a little bench under a tree is how Esmeralda started to learn the basics of grammar.

It was very difficult to cover the whole of first grade in the few remaining months of the school year, and especially to teach Esme to read and write. But towards the end of three months of tutoring, the principal gave us the good news that she had improved remarkably, and was reading and writing well. And so it was that day by day Esme expanded the horizons of her education.

Esmeralda is now fourteen years old. Last year, because she had the highest grade average in her class, she was given the honor of carrying the flag during the closing ceremonies of the school year. She regularly receives awards for high achievement. From being a shy girl who could not even speak or look into your eyes, she now participates in plays, concerts, and traditional and modern dances. She is now in ninth grade, studying dressmaking alongside the traditional academic subjects, and is getting all A’s.  She dreams of being a doctor, a nurse, or a great chef.

Esme will soon be graduating from junior high, and is researching her options for senior high. She has been with us for seven years so far, and knows that she can ask us for help when she needs it, like the time when her Mom was very ill. And she feels free to talk to us about her problems and concerns of adolescence.

All this has been possible because of her sponsor back in the U.S. Claire has been supportive of Esme at every step, at every turn. We have all become family. What a blessing this has been to all involved!

Esme ahoraEsmeralda today

[Read more about Esme and her Mom in our blog of March 17, 2010, entitled “The Gift of Sight.]

VERSIÓN EN ESPAÑOL

Esmeralda era una niña pequeña de 7 años, quien vive sola con su mamá y venden a las afueras de la catedral de Cuernavaca, de un puesto muy modesto. Cuando la conocí tenía apenas 7 años, recibimos noticias de su escuela que su promedio era bajo, que a pesar de que la mayoría de sus compañeros ya sabían leer y escribir pero ella aun no, y la mala noticia era que Esmeralda no podría pasar el año en esas condiciones, y que su mamá no podía ayudarla pues su educación era muy limitada.

Buscamos algún modo para ofrecerle ayuda a esmeralda y rescatarla de esa pérdida de año, y fue así como me acerqué a darle unas pequeñas tutorías de 5 a 6 pm en catedral frente a donde su mamá se ponía a vender. Fue muy difícil lograr en alrededor de tres meses que Esmeralda supiera leer y escribir, pero allí en una banquita bajo un árbol es como ella empezó a aprender las cosas básicas de la gramática. Alrededor de esos tres meses de tutorías su directora nos dio la buena noticia de que Esmeralda había mejorado extrañamente, que ella ya sabía las letras y podía escribirlas. Fue así como día a día Esmeralda fue abriendo sus horizontes hacia la educación.

Esmeralda tiene ahora catorce años cumplidos en julio. Ella ha participado en la escolta siendo abanderada, nos ha entregado reconocimientos de honor por ser de las mejores estudiantes cada año, y de ser una niña tímida que ni siquiera podía hablar ni mirar a los ojos ahora ha participado en obras de teatro, recitales y bailables típicos y modernos, ahora ella estudia la secundaria el tercer grado, en taller de confección, igualmente siendo abanderada con promedios de 9 o 10. Su mayor sueño es ser doctora, enfermera o una gran chef.

Está a punto de graduarse de secundaria y aun en cuadro de honor, e investigando una escuela preparatoria apta para ella. Hasta ahora ella lleva siete años con nosotros, nos pregunta que hacer cuando lo necesita, nos platica sus problemas y dudas de la adolescencia, y sabe que siempre estamos ahí para ayudarla y escucharla.

Todo esto ha sido posible gracias al apoyo de su madrina. Claire ha estado allí a cada paso, a cada vuelta de la vida de Esme. Ya somos familia todas. Y todas nos sentimos bendecidas.

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